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尼克·霍伊尔是卫生政策专家,也是MHP Communications的高级总监。

在经历了有史以来最艰苦的一月之后,NHS隧道尽头有光。冠状病毒在医院的人数正在缓慢下降,这是因为通过减少传播获得了锁定,并且现在的疫苗接种计划每天覆盖500,000人。随着春天的临近,部长们一定会很想把这个故事从“winter pressures”并专注于政府的复苏战略。

但是冬天总是来临的,要做好准备是值得的。尽管有可怕的预测,但没有“twindemic”今年的Covid和季节性流感。实际上,患流感的人数与去年相比下降了95%以上。远离社会,戴口罩,洗手,禁闭和加强流感疫苗接种程序都有助于减少传播。明年,我们可能不会那么幸运。

随着冠状病毒限制的解除以及公众开始对季节性流感进行复仇,潜伏的流感有可能再次出现“tune out”经过18个月的持续公共卫生消息传递。部长和卫生系统负责人可能会努力寻找重点来应对流感,因为他们会竭尽全力处理等待常规护理的积压病人,实施新的NHS立法并建立新的公共卫生结构。

如果西蒙·史蒂文斯爵士(Simon Stevens)爵士如预期那样从今年的NHS英格兰辞职,我们将在新的NHS领导层的领导下进入下一流感季节。结果可能是“perfect storm”对于NHS而言,全科医生的做法繁杂,医院整备,等待时间更长,这给政府带来了严重的头痛。对于工党有效的影子健康团队来说,这将是一个开放的目标。

那么,部长们可以做些什么来避免下一个流感季节带来的健康和政治危机呢?值得庆幸的是,他们已经拥有最强大的工具来保护公众健康并减轻对NHS的压力,它们是季节性流感疫苗。部长们现在应该考虑采取几个步骤,以帮助确保疫苗能够感染有流感及其并发症风险的人们。

首先,他们应该以2020/21流感疫苗接种计划的成功为基础-这是有史以来最有效的。成功推出国民“call and recall”应当对鼓励人们接种疫苗的系统进行微调,并应将该计划的扩展范围扩大到包括50岁及50岁以上的人群,这一计划应再保留一年,以收集有关其影响的证据。

第二,部长们应抓住新的NHS立法的机会,为疫苗接种计划建立明确的领导和问责制。卫生部门实施的兰斯利改革的结果&2012年《社会关怀法》(Social Care Act 2012)规定,流感疫苗的责任目前分散在几个不同的NHS和公共卫生组织中。在这样的背景下,近年来,英国一直未履行世界卫生组织(WHO)在65岁以上人群和高风险人群中接种流感疫苗的目标,这一点不足为奇。

毫无疑问,一个更加合理的结构,如果政客对NHS有了更强的控制力,就可以采取明确的保障措施来防止疫苗计划落伍,这无疑会引起人们的关注。正如纳迪姆·扎哈维(Nadhim Zahawi)被任命为负责推广Covid疫苗的部长所表明的那样,问责制通常对于成功推广政府计划至关重要。

第三,应改革NHS复杂的支付和激励措施,以推动流感疫苗的使用,作为政府计划中的英格兰疫苗战略的一部分。提供流感疫苗诊所可以为全科医生的实践带来好处-鉴于其重要性,这是正确的。但是,这可能会导致GP实务与社区药房等其他健康服务竞争而不是合作,这对于某些患者来说可能更方便。

已经对支付系统进行了审查,在即将到来的NHS立法中,强调合作而不是竞争听起来像是朝着正确方向迈出的一步。

除了促进合作之外,还可以调整支付系统,为接种疫苗提供更大的奖励“at-risk”处于工作年龄段的成年人群体,例如患有癌症或糖尿病,因此特别容易感染流感。

从历史上看,与65岁以上的人群相比,这些人群更难接触。在2020/21年度,只有52%“at-risk”这些团体购买了流感疫苗,而65岁以上人群中有81%接受了这种注射。如果我们要保护弱势群体并减轻下一个流感季节对NHS的压力,则需要增加这些数字。

第四,部长们有机会做更多的事情来鼓励整个NHS共享最佳做法。在全国范围内,流感疫苗的使用情况可能会有很大不同,根据其地理位置和人口统计,当地地区面临着不同的挑战。

国民健康服务的规模和规模意味着,无论面临什么挑战,总会有一个本地地区开发出创新的解决方案。在下一个流感季节来临之前,可以根据即将进行的医疗改革和新的疫苗基础设施,重新启动和扩大国家免疫网络年度会议。

第五,部长们应该考虑开展大规模的公共宣传运动,以提高人们对季节性流感的认识。在经过18个月的有关病毒,洗手和疫苗的公共卫生信息之后,ennui可能已经进入了公众的视野。

一些高危人群可能会得出结论,与Covid相比,季节性流感没什么好担心的。一项旨在帮助人们了解感冒的严重程度的艰苦攻势运动,尤其是针对年龄特别脆弱的成年成年人,可能有助于改变这种观念。

通过现在的共同努力,部长们可以帮助防止下个季节流感再次爆发,并巩固英国在世界领先的疫苗接种计划中的声誉。无需措手不及。

最后,我们每个人都可以尽全力挽救生命并保护NHS。如果今年秋天您的全科医生联系您并提供了流感疫苗,请回答“是”。