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詹姆斯·海伍德(James Heywood)是政策研究中心的福利与机会负责人。

政治上的铁律之一是,把东西送给别人很容易,而又很难把它们拿回来。当政府不得不采取空前的支持水平以应对大流行时,这可能是一个特殊的问题。

例如,本周工党大声宣称总理计划“在大流行中大幅削减通用信贷”。声称显然是临时性的终止措施等同于“削减”,这显然是不诚实的,但是这样做也很容易。结果,部长们可能被迫再次陷入尴尬而昂贵的掉头状态。

事后看来,很容易说政府应该向环球信贷增加20英镑的额外付款,以减轻大流行期间的困境,而不是简单地提高标准利率。

但是,仍然有一个非常好的例子,尽管引起了合理的关注,但一项可能作为紧急措施有意义的政策作为永久性措施却毫无意义。

除其他外,全面现金提振是一种非常钝的政策工具。特别是,对于总收入中所占比例而言,20英镑的增加对于没有孩子要抚养的索赔人来说,价值更高。 25岁以下单身索赔人的标准津贴增加了36%,而25岁以上一对夫妇的标准津贴增加了19%。

评论家说得对,在4月份停止提供额外的支持显然是不合理的,因为4月份仍然存在限制,休假即将结束。由美国财政部提出的代替给索赔人一张500英镑的支票的想法有点奇怪,当索赔人不断流入和流出通用信贷时(虽然目前主要是出于明显的原因),这在本质上是不公平的。 。

但是,无限期延长20英镑的涨幅将使年度福利账单增加超过60亿英镑–并以远非最佳的方式进行。

正如政策研究中心本周所提出的,一个更好的选择是用一个单独的冠状病毒困难津贴来代替从4月份起增加的20英镑,该额具有相同的价值和相同的资格标准,因此索赔人不会看到收入下降而Covid仍在掩盖经济。这应该明确地定义为六个月的措施,另外三个月的费用为10英镑,以逐步取消该支持。

听起来似乎有些语义,但要解释为什么不永远保留冠状病毒艰苦金,要比解释为什么减少收益要容易得多。重要的不是钱是否还在三个,六个或九个月内花掉’时间,但这并不会成为国库局的永久附加责任。

此举可能会伴随更大幅度地提高标准通用信用额度。目前仅在4月份将上升0.5%。如果改为一次性提高2.5%(对国家退休金采用相同的税率),则对于25岁以上的单身索赔人,每年将多收约100英镑。

至关重要的是,所有这些都应伴随着改革,这些改革将有意义地提高通用信贷的慷慨性,但与20英镑的全面提高相比,它的目标定位要好得多。

目前,如果您从事工作,一旦超过任何收入,您每赚1英镑会损失63便士的利益“work allowance” you might be entitled to. This acts like a hefty tax on the people we most want to encourage into the world of work. Cutting that rate to 55p, and introducing a new £1,000 工作津贴 for childless claimants (who are set to lose most proportionally from the £20 being phased out), would mean the lowest paid could take home a lot more of the money they earn. In polling on welfare by YouGov for the CPS, the public were clear that they thought the benefit system should prioritise making it easier for people to get back into work: this would deliver that.

在这个问题成为主要的政治痛楚并迫使政府采取其认为既有害又昂贵的政策之前,显然需要采取一些措施来解决这个问题。我刚提出的包裹,如果永久保存,其费用大约是20英镑的费用的一半。它可以使部长们逐步取消这一提升,同时强调一个事实,即通用信贷体系在Covid之后总体上仍比大流行时更为慷慨,并且在奖励工作上要好得多。

6评论为:詹姆斯·海伍德(James Heywood):20英镑的通用信用全面提升将错失更好地针对性变革的机会

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